Visst kan du i dag köpa en fullgod router och brandvägg i de flesta butiker, men den gamla datorn i förrådet kan göra jobbet minst lika bra. På så sätt slipper du både öppna plånboken och sparar samtidigt på miljön genom att hålla liv i elektroniken lite längre.

Så vad behövs? Hårdvarukraven är låga men varierar något beroende på vilket operativsystem du tänker köra. En processor på 100 megahertz och 64 megabyte arbetsminne duger i regel utmärkt, men bättre hårdvara skadar förstås inte. Utöver detta krävs egentligen bara två nätverkskort eller fler, samt en optisk enhet för att installera mjukvaran, såvida du inte kan boota från ett usb-minne.

När det kommer till mjukvaran finns ett stort antal Linux- eller freebsd-distributioner att välja mellan. Efter att den installerats är det bara att konfigurera och ansluta till nätet och köra på. Här under listar vi några sådana distributioner, men vilken lösning som är bäst låter vi användarna avgöra.


Smoothwall Express




Utvecklare: Smoothwall Ltd. (www.smoothwall.org/)
Versionsnummer: 3.0 (9 januari 2009)
Härstammar från: Red Hat
Utmärkande funktion: Kraftfull nätverkshantering och vpn-stöd. Realtidsgraf över all trafik.
Plus: Bra tilläggsstöd. Kan övervaka snabbmeddelanden (Live Messenger, Skype etc.).
Minus: Inga direkta.


IPCop



Utvecklare: IPCop Team (www.ipcop.org)
Versionsnummer: 1.4.21 (23 juli 2008)
Härstammar från: Red Hat (baserad på Smoothwall)
Utmärkande funktion: Resurssnål brandvägg med effektiv mekanism för säkerhetsuppdateringar.
Plus: Gott om tillägg, inkluderar minnestest.
Minus: Inga direkta.


M0n0wall



Utvecklare: Manuel Kasper (http://m0n0.ch/wall/)
Versionsnummer: 1.32 (17 april 2010)
Härstammar från: FreeBSD
Utmärkande funktion: Avsett för inbäddade system men funkar även på vanliga datorer. Kan köras direkt från cd eller minneskort.
Plus: Utrymmessnålt. Kräver ingen hårddisk.
Minus: Knepigt att installera tillägg.


PFSense



Utvecklare: BSD Perimeter LLC (www.pfsense.org/)
Versionsnummer: 1.2.3 (10 december 2009)
Härstammar från: FreeBSD (m0n0wall)
Utmärkande funktion: Som m0n0wall men med fokus på hela datorinstallationer.
Plus: Bra gränssnitt, lastbalansering samt många vpn-funktioner.
Minus: Udda enhetsbeteckningar.


Devil Linux



Utvecklare: DL Team (www.devil-linux.org/)
Versionsnummer: 1.2.15 (25 juli 2008)
Härstammar från: Linux
Utmärkande funktion: Router/brandvägg som även har serverfunktioner. Kan köras direkt från cd/usb.
Plus: Väldigt resurssnålt.
Minus: Saknar grafiskt gränssnitt.


Med en dator som brandvägg eller router får du en flexibel lösning med fler möjligheter än en dedikerad enhet, bland annat vad gäller hur många portar du kan tilldela för olika slags trafik.

Nackdelen är att det kan kräva lite extra arbete innan allt fungerar som du vill, samt att estetiken ofta har en del att önska. Elförbrukningen blir förstås högre, men det lär antagligen dröja ett bra tag innan skillnaden väger upp ett nyinköp.