Nasa ska under några års tid simulera långvägskommunikation i höga hastigheter med laser, mellan två markstationer och en satellit i omloppsbana. Bild: Nasa

I dag tar det cirka 90 minuter att med traditionell radiovågsteknik skicka en högupplöst bild från Mars till Jorden. 2016 hoppas Nasa ha kapat detta till bara några minuter med hjälp av laser, vilket även öppnar för högupplöst realtidsvideo från månen.

Laser Communications Relay Demonstration, lcrd, är ett av Nasas mer lovande laserprojekt som på sikt kan ge hastigheter på tiotals gigabit per sekund. Tekniken ska nu testas mot en satellit i omloppsbana runt Jorden.

Optisk styrutrustning och dubbla modem ska se till att dels täcka så kallad deep space-kommunikation och dels kommunikation med betydligt högre datatakt, främst på kortare avstånd.

Ett annat lasersystem är llcd (Lunar Laser Communications Demonstration) som väntas börja användas 2013 för hastigheter upp till 622 megabit per sekund, Där används dock bara den långsammare modemtypen.