Har du alltid varit sugen på att skaffa din egen tricorder? Nu kan du hämta hem ritningar till två riktigt kapabla enheter, helt gratis.

Vi har genom åren sett ett flertal försök att ta fram Star Trek-inspirerade handhållna enheter för att analysera ämnen i omgivningen, men frågan är om inte den kanadensiske designern Peter Jansen tar priset.

Jansen började bygga sin första tricorder 2007 då han studerade vid McMaster University in Hamilton, Ontario. Resultatet blev en förhållandevis klen enhet som drevs av sex AA-batterier, men tricordern rymde trots detta en 2,8-tumsskärm, pekplatta samt en imponerande uppsättning sensorer för bland annat magnetfält, temperatur, lufttryck, avstånd och rörelse.

Det är just de avancerade sensorerna som gör att enheterna på allvar kan sägas efterlikna enheterna från Star Trek.

Version två bjöd på betydligt mer kraft i form av en 32-bitars Arm-processor på 180 megahertz, dubbla pekskärmar på 2,8 tum, Debian Linux samt ett uppladdningsbart batteri och utbytbara sensormoduler.

Peter Jansen beskriver sina projekt utförligt på hemsidan och nu har han dessutom släppt ritningarna till sina två första versioner som open source – fritt för alla att använda.

- För mig handlar allt om nyfikenhet. Att få visa hur man kan se och intuitivt visualisera världen omkring oss, att få hjälpa till att sprida den nyfikenheten och väcka andras intresse för vetenskapen, förklarar Peter Jansen i ett blogginlägg.

Peter Jansen själv är nu inne på sin fjärde tricorderversion som är billig nog att kunna massproducera för allmänheten. När det händer är fortfarande okänt, men det lär vi antagligen få höra mer om framöver.