Än en gång håller forskare på att göra verklighet av fiktiva prylar. Bild: BBC.

 I sci-fi-serien Dr Who använder doktorn en så kallad sonic screwdriver för att fjärrstyra föremål, identifiera skador, skruva upp skruvar och öppna lås.

Forskare vid University of Dundee i Skottland har nu delvis gjort verklighet av multifunktionsverktyget genom en maskin som med ultraljud kan lyfta och rotera en 90 gram tung gummiskiva i en vattenfylld cylinder.

Energin från en så kallad ultraljudsarray skapar en stråle som lyfter objekt i sin väg. Genom att forma strålen som en helix eller vortex kan objekten roteras. Tidigare har ultraljud endast kunnat trycka ifrån sig objekt.

Att kontrollera ultraljudvågor med hög precision kan bland annat användas för att leda en medicinkapsel till rätt plats i kroppen, samt att behandla en rad åkommor utan att skära i patienten.

- Precis som Dr Whos enhet kan vår ”ljudmejsel” göra mycket mer än att bara rotera saker, säger dr Mike MacDonald vid Imsat-institutet på University of Dundee.

Arbetet kommer att publiceras i tidskriften Physical Review Letters.