Bild: NCSA

 Vid National Center for Supercomputing Applications i Illinois, USA byggs det för fullt på petaflop-superdatorn Blue Waters.

Superdatorn ska bland annat förutspå beteendet i komplexa bilologiska system, förutspå väder och simulera avancerade system. Förutom beräkningskraften kräver det naturligtvis också massiva mängder lagringsutrymme.

För att hantera datamängderna på ett bra sätt konstruerar NCSA även en omfattande lagringsinfrastruktur, där 25 petabyte disklagring för snabb åtkomst nås via ett specialbyggt 40-gigabit ethernet-nätverk som kan hantera en terabyte per sekund.

Detta kombineras i sin tur med inte mindre än 380 petabyte magnetbandsbaserad lagring, med möjlighet att lagra och skriva i upp till 2,2 petabyte per timme. 380 petabyte motsvarar drygt 80 miljoner dvd-skivor eller cirka 15 miljoner Blu-rayskivor. Lagringssystemet byggs ut allt eftersom och väntas stå klart 2013.

Själva Blue Waters-superdatorn kommer att bestå av drygt 235 Cray XE6-rack med 380 000 AMD Opteron 6200-processorer med ett senare tillskott av drygt 30 Cray XK6-rack med 3000 Nvidias Tesla-grafikkort. Den totala minnesmängden blir 1,5 petabyte.

Systemets skalbara design gör att Blue Waters kan köras redan innan det är helt färdigbyggt. Sedan mars månad körs Blue Waters med cirka 15 procents kapacitet.