Kan Kinects djupseende kamerateknik låta små satelliter docka med varandra i rymden? Det tror brittiska forskare.

 Forskare vid University of Surrey i Storbritannien och Surrey Satellite Technology utvecklar bland annat en serie satelliter som ska undersöka hur bra vanliga konsumentprodukter fungerar i rymden.

Forskarnas senaste projekt Strand-2 innebär att två skokartongstora satelliter ska kunna docka med varandra i omloppsbana med hjälp av Xbox Kinect-kamerateknik.

- Vi imponerades av hur bra MIT-forskare lyckades få Kinect att fungera med en självnavigerande modellhelikopter och tänkte: Varför har ingen gjort det här i rymden? Så snart du kan placera billiga nanosatelliter som kan kopplas samman i omloppsbana är möjligheterna oändliga – som byggklossar i rymden, förklarar projektledaren Shaun Kenyon.

Eftersom dessa billiga projekt liftar upp i rymden med lämpliga raketer är det fortfarande oklart när Strand-2 kan lyfta. Forskarnas första modell Strand-1 skickas upp under 2012, utrustad med en Google Nexus-mobil.

Hur mycket forskarna tagit med strålning och andra störningskällor i beräkningarna framgår inte.