Bärbara datorer som kommer med Ubuntu förinstallerat är inget som växer på träd.

Det var i maj som Dell utannonserade planerna om att bestycka en bärbar XPS 13-modell med Ubuntu Linux 12.04, särskilt avsedd att användas av utvecklare.

I början av juli nådde Sputnik betastatus och har nu en egen projektsida på dell.com samt på Dells Techcenter. I ett blogginlägg skriver Dells marknadschef Barton George att projektet vinner mark både bland allmänheten och internt hos Dell.

Nu har projektet gått in i nästa steg, där Dell rekryterar frivilliga till vad som benämns som Sputnik Beta Cosmonaut Program. I praktiken ger det ett begränsat antal personer möjligheten att köpa datorn till rabatterat pris.

Intresserade kan ansöka via ett särskilt formulär och de som blir utvalda ombeds använda datorn regelbundet och berätta om sina upplevelser på projektets forum.

Den som inte blir utvald har förstås alltid valet att köpa datorn och installera Ubuntu med drivrutiner på egen hand.