Arava Leela Mohana Reddy från Rice University är en av forskarna som lyckats göra flexibla anoder till litiumjonbatterier av kasserade kiselwafers. Bild: Jeff Fitlow/Alexandru Vlad/Rice University

 Vid kretstillverkning används en hel del kisel, men allt material går inte åt och överblivet kisel är vanligtvis svårt att återvinna. Nu har forskare vid amerikanska Rice University och Université Catholique de Louvain i Belgien lyckats ta sådana kiselwafers och framställa stora mängder nanotrådar lämpliga som anoder i litumjonbatterier.

Med forskarnas effektiva metod har flera lager nanotrådar enkelt kunnat utvinnas från en kiselwafer.

- Det fina med vår metod är dess enkelhet. Vi hoppas att processen kan lösa avfallshanteringen av elektronik genom att tillåta nytt liv för kiselkretsar, säger Arava Leela Mohana Reddy som är en av forskarna bakom arbetet.

Kisel absorberar cirka tio gånger mer litium än grafit som vanligtvis används i batterierna. Nanotrådarna har även fått gott om rörelseutrymme för att materialet inte slitas ut lika snabbt som tidigare.