Nasa och ESA har med det störningståliga nätverksprotokollet dtn lyckats köra en robot av Lego på Jorden från rymdstationen ISS. Bild: Nasa

 För att på distans kunna kontrollera farkoster på andra planeter, exempelvis på Mars, krävs ett helt nytt nätverksprotokoll som är extremt feltolerant och som fungerar även när svarstiderna blir riktigt långa.

Lösningen heter dtn, disruption tolerant networking, och utvecklas för närvarande av Nasa och den europeiska rymdorganisationen ESA. Protokollet som bygger på det relativt färska bundle-protokollet har nu testats i ett relativt skarpt läge där den nuvarande befälhavaren Sunita Williams på rymdstationen ISS via en aktiv nätverksanslutning kunnat styra en legorobot på ESA-huvudkontoret i Tyskland.

- Det experimentella dtn-protokollet vi testat från ISS kan en dag användas av människor på en rymdfarkost i omloppsbana runt Mars för att styra robotar på ytan, eller från Jorden genom att använda satelliter i omloppsbana som reläer, förklarar Badri Younes på Nasa, i ett uttalande.

Under testet ska överföringshastigheten ha legat på blygsamma 1,42 kilobit per sekund, men ändå varit fullt tillräckligt för att ha kunnat kommunicera med roboten och navigera omkring på kontoret.