Anytime Upgrade är namnet på en ny funktion i Windows Vista som gör det möjligt att på ett enkelt och smidigt sätt uppdatera till mer avancerade versioner av plattformen. En användare som köper och installerar en instegsversion av Vista kan med hjälp av Anytime Upgrade köpa till ytterligare funktioner.

Att detta är en funktion som Microsoft sätter stora förhoppningar till står klart efter det att företaget ansökt om patent för tekniken. I Microsofts patentansökan beskrivs tekniken som en affärsmetod där ett operativsystem kan uppgraderas med ny funktionalitet på ett modulärt sätt.

Tekniken öppnar även för möjligheten att hyra ut delar av operativsystemet. Det skulle till exempel vara fullt möjligt att låta användare prenumerera på vissa funktioner istället för att inkludera dessa i mjukvaran från början.

Att installera ett operativsystem på det här viset kan tyckas var nytt och intressant men faktum är att många Linux-distributioner utnyttjar i princip samma metodik men den stora skillnaden att det inte finns någon inbyggd modul för validering av licenser vilket är grunden till Microsofts patentansökan. Frågan är dock om Microsoft kan få patentet godkänt med tanke på likheten med vissa Linux-distributioner.