Weta Digital på Nya Zeeland har definitivt gjort sig ett namn när det gäller just specialeffekter och de ligger bakom bland annat effekterna i storfilmer som King Kong, Lord of the Rings och District 9. Nu kan de även lägga till James Camerons tredimensionella Avatar till meritlistan.

För att kunna framställa dessa effekter tillräckligt snabbt har Weta Digital en särskild serverpark på drygt 900 kvadratmeter och tidningen Information Management har fått titta lite närmare på anläggningen.

Under 2008 rustades utrustningen upp och använder i dagsläget över 4000 HP BL2X220c-bladservrar för arbetet, fördelat över 34 serverrack. Arbetsminnet ligger på 104 terabyte. Servrarna skyfflar sedan informationen via ett flertal 10 gigabit ethernet-länkar från Foundry vidare till det omkring tre petabyte stora lagringsutrymmet från Bluarc och Netapp.

Systemet upptar i dagsläget plats 193-197 på superdatorernas topp 500-lista. För att kyla anläggningen använder Weta vattenkylning med passiv värmeväxling och kör servrarna i något högre temperatur än normalt – en lösning som sägs vara både ekonomisk och miljövänlig.

Under den sista intensiva månaden arbetade serverparken dygnet runt för att ta fram de omkring 240 000 färdiga bildrutorna till filmen. Varje minut färdig film kräver 17,28 gigabyte lagringsutrymme och då är inte alla testsekvenser inräknade. En storfilm har med andra ord rätt höga utrymmeskrav.

På Wetas schema för framtiden hittar vi bland annat Steven Spielbergs kommande Tintin-film.