nanolaser
Här syns forskarnas nanolaser genom ett svepelektronmikroskop. Bild: Connie Chang-Hasnain, UC Berkeley.

För att nå bättre svarstider och högre överföringshastigheter i våra datorer är optiska lösningar ett potentiellt alternativ. Optiska överföringar kräver en ljuskälla, men då kisel är en dålig sådan behövs andra halvledare.

Problemet ska nu ha lösts av forskare vid University of California i Berkeley som byggt små nanopelare av indium-galliumarsenid direkt på kisel i temperaturer som inte skadar elektroniken. Arbetet har publicerats i Nature Photonics.

Själva nanopelarna skapas med samma metoder som används i solcells- och ledindustrin och klarar av att i rumstemperatur producera infrarött laserljus.

Tidigare försök att para ihop så kallade III-V-halvledare med kisel har enligt forskarna varit som att pressa samman två pusselbitar som inte hör ihop. Det går, men materialen tar skada.

En av fördelarna med forskarnas metod är att den ska fungera med dagens etablerade tillverkningsindustri. Förutom nya processorer väntas biokemiska sensorer kunna dra nytta av den nya tekniken.