antilaser
Inkommande ljus studsar omkring tills energin omvandlats till värme. Bild: Yidong Chong/ Yale University

Förra sommaren presenterade Douglas Stone vid Yale University en studie som visade att det teoretiskt var möjligt att framställa en så kallad antilaser, det vill säga en enhet som absorberar ljus i stället för att generera det.

Nu har den första fungerande enheten byggts, döpt till coherent perfect absorber. Enheten fokuserar två ljusstrålar med en viss frekvens inuti en särskilt utformad kiselplatta. Ljuset studsar i detta så kallade ”loss medium” omkring tills det omvandlas till värme.

I dagsläget absorberar enheten 99,4 procent av allt inkommande ljus, men forskarna tror sig kunna närma sig den teoretiska nivån på 99,999 procent när tekniken förfinats.

Med vissa justeringar tros antilasern fungera med både synligt ljus och med de infraröda frekvenser som används i fiberoptik. Möjliga användningsområden sägs vara optiska växlar, detektorer och andra komponenter i framtida optiska datorer, samt inom radiologi.