En rysk Soyuz-raket lyfte Europas två första Galileo-satelliter från ESA-basen i Franska Guyana. Bild: ESA.

Fredagens uppskjutning av de två första Galileo-satelliterna anses av många vara starten på ett mer fritt positioneringssystem för Europas del. Detta då dagens välanvända gps-teknik i grund och botten kontrolleras av den amerikanska militären.

Satelliterna lyftes till omloppsbana av en rysk Soyuz-raket från Franska Guyana. Det dröjer dock till 2015 innan systemet börjar användas, då totalt 18 satelliter ska ge bra täckning över Europa.

Jämfört med amerikansk gps är Galileo-satelliterna utrustade med mer korrekta klockor som lovar högre precision. Tekniken ska med positionsberäkningar över tid kunna ge en korrekt position på millimeternivå redan på ett par timmar i stället för de 24 timmar som krävs i dag.

Galileo-systemet väntas vara komplett år 2020, med totalt 27 aktiva satelliter plus tre i reserv.