Tack vare Jack Tramiel blev hemdatorerna under 1980-talet både billiga och populära. Foto: Alex Handy.

Jack Tramiel emigrerade från Polen till USA 1947, där han grundade företaget Commodore som inledningsvis reparerade och tillverkade skrivmaskiner.

När företaget började gå tungt gick Irving Gould in som delägare och Commodore tog sikte på att bygga räknemaskiner. Även här blev konkurrensen snabbt hård, något som fick Jack Tramiel att ta över kretstillverkarföretaget MOS Technology för eget bruk – ett drag som gav oväntat resultat.

MOS chefsdesigner Chuck Peddle hävdade att datorer var framtiden och Tramiel gav honom i uppdrag att bevisa det. 1977 presenterades Commodore PET med sin 6502-processor - samma år som Apple II och TRS-80. Sedan följde de populära hemdatorerna VIC-20 och Commodore 64, varav den sistnämnda fortfarande anses vara världens mest sålda hemdatormodell genom tiderna.

För Jack Tramiel var designen mindre viktig eftersom hans huvudsakliga mål var att ta fram enkla och praktiska datorer. Ett bevingat citat är ”We need to build computers for the masses, not the classes.” Tramiels visioner kombinerat med hård taktik satte press på konkurrenterna, vilket antagligen starkt bidrog till sänkta priser och fler datorer i våra hem under 1980-talet.

Tramiel lämnade Commodore 1984 och köpte kort därefter Ataris konsumentverksamhet, följt av några års tvister med Commodore över rättigheterna till de kretsar som användes i Amiga och Atari ST.

I mitten av 1990-talet sålde Jack Tramiel verksamheten vidare och lämnade offentlighetens ljus. Han avled den 8 april 2012.

Här nedanför finns bland annat en lång video från 2007 när Commodore 64 fyllde 25 år, samt en intervju med Jack Tramiel i samband med 1985 års lansering av Atari ST.