Efter en fem års förberedande arbete har Nya Zeeland nu infört en lag som förbjuder mjukvarupatent. Lagen godkändes nyligen av parlamentet.

Paul Matthews chef på Institute of IT Professionals, en av de grupper som lobbade för reformen, är mycket glad över beslutet.

– Patentsystemet fungerar inte för mjukvara eftersom det nästan är omöjligt för genuina teknikföretag att skapa nya mjukvara utan att överträda vissa av de hundratusentals patent som existerar. Det här är en seger för det sunda förnuftet, säger han.

Förespråkare för öppen källkod har länge arbetat för en lag av det här slaget. Precis som Paul Matthews är inne på, menar de att mjukvarupatent sätter käppar i hjulet för den korsbefruktning som är mer eller mindre nödvändig under utvecklingen av nya program.