Freedom Hosting-operatören Eric Eoin Marques hade hyrt servrar från ett icke namngivet kommersiellt webbhotell i Frankrike, och betalade för dem från ett bankkonto i Las Vegas. Det är inte klart hur FBI tog över servrarna i slutet av juli, men byråns kontroll stoppades tillfälligt när Marques på något sätt återfick åtkomst och bytte lösenord, och lyckades låsa ute FBI en kort stund innan de fick tillbaka kontrollen .

De nya uppgifterna blev nyligen kända efter en borgenförhandling i Dublin, Irland, där Marques försöker undslippa en utlämning till USA på grund av anklagelser om att Freedom Hosting underlättade spridandet av barnpornografi i stor skala .

Freedom Hosting var en leverantör av nyckelfärdiga "Tor hidden services"-webbplatser med adresser som slutar med .onion, och som döljer deras geografiska läge bakom flera lager av routing, och som endast kan nås via Tor-nätverket. Tjänsten används av webbplatser som behöver kringgå övervakning eller skydda användarnas integritet - däribland människorättsorganisationer och journalister. Men tyvärr används den också av kriminella element, bland annat personer som handlar med vapen, droger och barnpornografi.

Den 4 augusti började alla webbplatser på Freedom Hosting visa ett felmeddelande med dold kod inbäddad i sidan. Säkerhetsforskare undersökte koden och upptäckte att den utnyttjade ett säkerhetshål i Firefox för att identifiera användare av Tor browser bundle, den verktygslåda som Tor-surfare använder, och skickade den informationen tillbaka till en mystisk server i Virginia. FBI var redan från början huvudmisstänkt, men avböjde i det läget att kommentera händelsen.

Men under borgensförhandlingen bekräftade Special Agent Brooke Donahue att FBI låg bakom operationen. Bland argumenten för att neka Marques borgen pekade Donahue på att man vill undvika att han fortsätter försvåra FBI:s utredning och att det finns en uppenbar risk att han kommer att försöka flytta sig själv och sin verksamhet till Ryssland, skriver Irish Independent.

Freedom Hosting har länge varit ökänt för att upplåta barnporr på sina servrar. Under 2011 angrep Anonymous tjänsten med ddos-attacker efter och uppgav att Freedom Hosting stod för 95 procent av alla dolda barnporrtjänster på Tor-nätverket.