Datorn är komplett med ett eget operativsystem, trots att den tillverkats av endast 178 transistorer istället för de miljarder vi hittar i dagens kiseldatorer.

– Det är en enkel dator, men det är inte en trivial dator, säger Subhasish Mitra vid Stanford University i Kalifornien, som lett utvecklingen av enheten med tillsammans Philip Wong, även på Stanford.

Forskarna hoppas att de potentiella fördelarna med kolnanorör över kisel skulle kunna vara början på en revolution inom datorvärlden, minst lika stor som övergången från vakuumrör till kisel för 50 år sedan. I nuläget kan datorn utföra samma uppgifter som en vanlig dator, men mycket långsammare. Den kör med en hastighet av 1 kilohertz , miljontals gånger långsammare än moderna maskiner.

– Den råa hastigheten är vilseledande eftersom vårt experimentella chip är anslutet till mätutrustning som saktar ner. Om vi bortser från mätningen skulle vi se helt andra hastigheter, säger Mitra.