Ett problem inför framtida resor till Mars och andra planeter är att dagens raketer och rymdsonder är beroende av information från jorden för att navigera rätt. Med tanke på tiden det tar för signalerna att sändas fram och tillbaka är det långtifrån en optimal lösning.

Nu låter Jet Propulsion Laboratory (JPL) meddela att en ny lösning ska testas inom kort. Om några veckor ska nämligen Deep Space Atomic Clock placeras i omloppsbana runt jorden. Det rör sig om en atomklocka som inte är större än en brödrost som ska klara av att lokalisera olika platser i rymden utan att skicka signalerna fram och tillbaka till jorden.

Tanken är att Deep Space Atomic Clock ska testas under ett års tid och om allt går som förväntat kan liknande atomklockor placeras i omloppsbana runt Mars och andra lämpliga himlakroppar.

Jämfört med vanliga gps-klockor är Deep Space Atomic Clock 50 gånger mer noggrann, vilket motsvarar en felmarginal på en sekund under en period på 10 miljoner år.

Läs också: Elon Musks satelliter oroar världens astronomer