Det finns drygt 20 000 kända asteroider som passerar nära jorden, men troligtvis utgör dessa endast 30 procent av det totala antalet.

Nu rapporterar MIT Technology Review att Nasa tänker bygga ett nytt rymdteleskop som ska upptäcka fler av de jordnära asteroiderna. Målet är att upptäcka 90 procent av alla asteroider som har en diameter på minst 143 meter, en storlek som innebär att hela städer kan slås ut vid en eventuell kollision.

Enbart under det första kvartalet 2019 passerade 17 asteroider mellan jorden och månen, varav nio stycken inte upptäcktes förrän de var på väg bort igen. Endast en av asteroiderna var känd en vecka före passagen.

Det nya rymdteleskopet ska enligt planen förses med en infraröd kamera och placeras i en omloppsbana runt jorden 2025. Kostnaden beräknas till mellan 5 och 6 miljarder kronor, men först måste den amerikanska kongressen godkänna projektet.

Läs också:
Amerikanska flygvapnet söker personer som kan hacka en satellit
Nasa ger klartecken för sond till Jupiters måne Europa